Adiós al señor Sargento Mayor de Infantería de Marina MARTÍN ELIAS PEREZ GARCES,  ‘Pepo’, uno de los suboficiales más queridos de las Fuerzas Militares.

 

Nació el 21 de noviembre de 1926 en la Vereda la Fonda del Municipio de Fredonia, Antioquia. Hijo del señor Celso Antonio Pérez Rendón (q.e.p.d.) y la señora Emilia Garcés Díaz (q.e.p.d.).

Siendo apenas un adolecente de 17 años, el 01 de mayo de 1945 decidió ingresar al Ejercito Nacional como Soldado del arma de Artillería y gracias a su buen desempeño fue  propuesto y seleccionado para adelantar el curso de Suboficial.

En los grados de Cabo y Sargento Segundo, hizo parte de diferentes Unidades del Ejército a lo largo y ancho del territorio Nacional tales como  los Grupos de Artillería Palacé y  San Mateo No. 6, la Escuela de Artillería, el Batallón de Artillería Antiaéreo, la Escuela Motorizada y el Batallón de Artillería No.5 Galán, en donde desempeño diferentes misiones de orden público.

Ostentando este último grado, fue seleccionado para la misión más importante de su vida y de la cual se siente muy orgulloso, pues fue escogido para integrar el cuarto batallón Colombia, que combatió en la Guerra de Corea.

En Corea comandó el pelotón de ametralladoras.30 durante 11 meses., permaneciendo siempre en la línea de combate hasta la firma del armisticio. Cuando regresó a Colombia acompañando los cuerpos de los Soldados caídos en acción, fue recibido por el señor General Gustavo Rojas Pinilla, Presidente de la República de la Época.

En 1958, ostentando ya el grado de Sargento Viceprimero y  siendo Comandante de 160 soldados del Ejército en la Guarnición de Leticia, recibió el ofrecimiento por parte del Comandante de la Fuerza Naval del Sur para cambiar de fuerza a la Armada Nacional, a lo cual muy gustosamente aceptó.

Su primera Unidad con la Infantería de Marina fue Puerto Leguízamo, en donde se desempeñó como Comandante de un Pelotón y posteriormente fue nombrado Segundo Comandante del Centro de Instrucción de Infantería de Marina en la Tagua, Putumayo, en donde permaneció por espacio de tres años. Después fue  traslado a Puerto Leguízamo nuevamente y de allí a Buenaventura. Ya en el año 1964 fue destinado a la Agrupación Anfibia del Atlántico en donde ocupó diferentes cargos.

En 1965 obtuvo el grado de Sargento Mayor de Infantería de Marina, siendo asignado como Comandante de la Compañía de Seguridad de la Base Naval ARC “Bolívar”, y posteriormente como asesor de Comando. Allí realizó diferentes actividades de carácter institucional, especialmente la de arborizar las instalaciones de la Base, sembrando un árbol por cada uno de los fallecidos en acción de guerra.

Son muchos los logros y distinciones obtenidos en su larga carrera Militar, pues además de ser Alcalde Militar del Municipio del Hato, Santander, se ha hizo merecedor de las medallas de 15, 20, 25 y 30 años de servicio, y las condecoraciones Almirante Padilla en el grado de caballero, Antonio Nariño, Servicios distinguidos a la Infantería de Marina, campaña de Corea y Orden de Boyacá en los grados de Compañero y Caballero. En Julio de 1997, por disposición de la Escuela de Naval de Suboficiales, se le otorgó el titulo honoris causa de Tecnología Naval en administración Marítima.

El día 16 de junio de 2010 en ceremonia presidida por el Comandante General de las Fuerzas Militares, se le otorgó la Medalla de los 40 años de servicio, la cual se impuso por primera vez a un personal militar de la Armada Nacional.

 

La vida del Sargento Mayor Pérez Garcés estuvo rodeada de un sinfín de recortes de prensa, fotografías y documentos que desde que ingresó a hacer parte de la Infantería de Marina y principalmente desde que llegó a la “Heroica Cartagena” a establecerse allí, fue coleccionando con tan suma precisión y detalle hasta llegar a conformar el famoso Museo Histórico de Pepo, donde coleccionó  momentos importantes, escenas muy humanas tales como niños en contacto con la naturaleza, visitas de personajes ilustres reconocidos mundialmente, como las del Papa Juan Pablo II  y otras tantas fotos de grandes líderes políticos, civiles y militares que han construido la historia en  Colombia.

El Infante de Marina Profesional Rubén Darío Ospina Bedoya,  desde hace ya varios años se convirtió en su mano derecha. El  no solo atendió las principales necesidades del Sargento Mayor “Pepo”,  sino que contribuyó de manera muy significativa con la ampliación de su Museo de Recuerdos, ayudándole a organizar cada elemento que él ha coleccionado, enmarcándolo y ubicándolo de tal manera que se puedan apreciar casi con una exactitud cronológica.

Biografia publicada por: “⁠⁠⁠FUERZAS MILITARES DE COLOMBIA ARMADA NACIONAL COMANDO INFANTERÍA DE MARINA CENTRO DE ESTUDIOS HISTÓRICOS Y ESTRATÉGICOS DE I.M”